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テラピアという魚をご存知ですか?

いわゆる“外来生物”で標準和名の「ナイルティラピア」というのが「種名」(消費者庁の魚介類の名称ガイドラインより)です。

イズミダイというのはガイドラインによると一般名称とのこと。

見た目が鯛に似ているためか、「イズミダイ」と鯛のような名前になっています。

テラピアは学校給食や白身フライ利用されている

知っていましたか?

ナイルティラピアって普通に流通しているんですよ。

でもスーパーなどではなかなか売っていません。

なぜかというと、「ナイルティラピア」といって販売しても誰も買わないからなんですね。

まあイオンあたりが販売を始めたら、広まるかもしれませんが。

このテラピア、以前商社から「買ってくれませんか?」とのオファーを受けました。

どういうところに販売したらいいか、相談すると

学校給食やホテルの洋食メニュー、あるいは白身フライの原料によい、ということでした。

白身フライにしてしまえば確かにナイルティラピアだなんてわかりませんね。

テラピア(ナイルティラピア)の味は?

テラピア(ナイルティラピア)の味はどうなんでしょうか。

先ほどの僕に売り込みに来た方がいうには、「テラピア(ナイルティラピア)の味はクセがなく、洋風の料理に合う。」とのことでした。

また、知り合いの魚屋さんが試食していただいたところ、「身がしまって美味しい。脂はのっていないけど、ムニエルとか揚げ物にはもってこいの素材じゃないかな。」と太鼓判を押していました。

価格も安い、とのことでした。

確かに洋食で「白身魚のフリット」なんて名前で出てきたら、美味しく食べている気がします。

(ちなみに今のところ外食には原産地や原材料名の表示義務がありません。これはレストランなどではレシピが命である場合が多いからです。)

日本にも住み着いているテラピア(ナイルティラピア)

テラピアなんて、どこかの国で穫れる、よくわからない魚だと思っていました。

一生泳いでいるところを見ることはないだろうと。

しかしなんと!

日本にも温かい水温のところに住み着いているそうです。

鉄腕ダッシュで沖縄の川に生息しているのを捕獲していました。

野生のティラピアは内臓が臭いようです。

テラピア(ナイルティラピア)はたくましい

このイズミダイは基本は淡水の魚です。

しかし、海水でも生活できる、適応力が異常に強いたくましい魚です。

しかし寒さは苦手のようです。

温かい沖縄とか温泉水が湧いているところに定着しているようです。

ナイルティラピアを食用に!

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これほどたくましいナイルティラピアを養殖して利用できないものでしょうか。

ナイルティラピアを耕作放棄された田んぼに放流して養殖していけば良いのではないでしょうか。

そうすればたんぱく源を確保できるのではないでしょうか。

しかしヘタに養殖すると、ブラックバスなどのように逃げ出して、生態系を破壊する恐れもありますね。

鉄腕ダッシュのように外来生物を駆除して美味しく頂けるような技があるといいですね。

海の魚は色々と問題が多い…

海の魚って国際間の問題が起きやすいですね。

例えば

  • 200海里の排他的経済水域
  • 母川主義(鮭など、その国の川で生まれた魚は、外洋に出てもその国の魚っていう考え方)
  • 資源保護だとか沖合で他の国が無分別に魚を乱獲する
  • クジラに食べられて資源が減る
  • エルニーニョ現象による漁獲量の増減
  • 低気圧、台風などの天候による水産物被害

などの他国との調整が必要な問題がありますね。

日本の陸地の池で養殖すれば上記のような問題が発生しません。

そういう意味で池などでの養殖は注目を集めています。

日本のコイなどはアメリカで外来種として大繁殖しているそうです。

現地の人は気味悪く思って食べないようですよ。

昔から食べている文化がないとなかなか食べられませんね。

以前は養殖といえば餌臭い、と言われていました。

現在は大分工夫されているそうです。

魚粉に良質の小麦粉などを混ぜて食べさせると良質の肉になるそうです。

ちなみにエサにとうもろこしを使うと身が黄色くなるので使わないそうですよ。

ただし、テラピアはちゃんとした養殖をしているものを買ったほうがいいです。

なにせ適応力が異常なくらい高いので、それこそ某国では人間の排泄物をあたたえているとかっていう話も聞きます。

やはり海の問題もあるので、日本で生産したほうがいいと思います。

休耕地対策にもなるし、減反した田んぼを池にして養殖すればどうかな、と考えます。

テラピアが食用として受け入れられるには時間が掛かると思います。

大手が目をつけるとか、国の後押しがあればいいですね。

あとは淡水魚ゆえの寄生虫リスクや重金属などの問題が解決されればいいと思います。

エサ代をケチってまずい魚を育てたら売れないと思います。

昔の鯉のように田んぼに放し飼いにして、除草や害虫駆除をさせつつ、水を抜くときに食べるとか、そんな使い方でないでしょうか。

まあそれなら鯉を育てたほうがいいような気もします。

ただ、外来種は天敵もいないし、病気もないので、原産地よりも育ちやすい傾向にあります。

淡水魚を上手に食卓に取り入れる時代かもしれません。

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