いくらは贈り物お中元お歳暮でも人気の商品ですね。
コクがあってとろっとした味。プチプチした食感。
老若男女を問わず人気があります。

今日はそんなイクラの選び方についてみていきたいと思います。

いくらの美味しさは色々。どのように選べばいいの?

それではいくらはどのようにして選べばよいのでしょうか?いくらは産地によって品質がさまざまあります。

ざっといくらの美味しさを表現すると、
  • さっぱりしたもの
  • コクのあるもの
  • 粒の大きいもの

など、いろいろありますね。

これは主に以下の違いからです。

  • 産地による差
  • 鮭自体の大きさの差

このようにいくらの美味しさには上記のような違いがあります。

そこで今日はいくらの選び方について解説してみたいと思います。

コクで選ぶなら、オホーツクのイクラ!

味にコクがあるのはオホーツク海のいくらです。
北海道の地図
粒が小さいのですが、 中の黄身の部分が大きくて食べるとコクがあります。
こちらではそんなコクのある、オホーツク産のいくらをお買い求めいただけます。

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粒の大きいイクラは野付湾!

粒の大きさで喜ばれるのは知床半島から納沙布岬に挟まれた 野付湾です。
ここは湾にになっていて、川から流れた養分が溜まりやすいです。
そのため、栄養をたっぷりと吸収して、魚の卵が大きくなる傾向があります。
粒の大きなイクラを求めるなら野付のものが良いでしょう。

太平洋側で獲れるイクラはさっぱりして美味しい

これは完全に主観になってしまうのですが、釧路沖から襟裳岬で水揚げされる鮭のイクラはさっぱりしています。
さっぱりしていますので胃がもたれず、たくさん食べられます。
ご飯にかけて食べても相性が良いです。
太平洋のイクラはこちらからどうぞ。↓

コスパ抜群!ロシアやアメリカのイクラも美味しい!

 

輸入のイクラというのもあります。
主にアメリカなどからシロサケ(日本でいう新巻鮭ですね)から採った卵を味付けしています。
冷凍のイクラを日本に持ってきて、日本で味付けしたりする場合もあります。

ロシア・アメリカ産イクラは安い!

ロシアやアメリカ産のイクラは安いです。同じシロザケの卵でも値段が安いのですね。

これが輸入イクラの良いところです。

ロシア・アメリカ産のデメリット

ロシアやアメリカ産のイクラは、同じシロザケの卵でも、国産と違うところがあります。

それは

  1. 冷凍をかけること
  2. 味付けが現地の場合があること

ということです。

日本に持ってくるため、どうしても冷凍をかけます。その冷凍の卵を日本で解凍して味付けをしています。その後、保存のためにもう一度冷凍をかけます。そのため、解凍したときに味が落ちます。

また、産地で加工すると、凍結の回数は少なくて済みます。しかし現地の味付けはまだまだのことが多いです。

これらの理由から、輸入のイクラは、北海道産に比べると味が落ちます。

でも最近は高いクオリティのロシア・アメリカ産いくらも出回っています。アメリカの工場に日本から調味料を持ち込み、日本人が技術指導して作っているものもあります。
このいくらは一回の凍結で北海道産と同じ製法です。
若干粒の大きさが小さい気がしますが、とてもクオリティが高くなっています。
価格も1割~2割ほど安くなっています。
コストパフォーマンスで選ぶはこちらでしょう。

いくらは獲れる時期よっても味が違う

いくらは獲れる時期によっても味が違います。北海道でいうなら後半、10月に入ってから獲れたいくらのほうが美味しいです。
なぜかというと、その分海にいて、栄養を蓄えているからです。しかも粒も大きくなります。
逆に早い時期(北海道なら9月前半)だと粒が小さく、コクも少なく感じます。
またいくらの醤油漬けは吸い込んだ醤油が抜けてきたりします。

なので後半にとれたいくらがおすすめです。

このあたりは

  • 粒が潰れてないか
  • ドリップが出てないか
  • 粒が大きいか
  • 粒の中の、黄身が大きいか

以上のようなところを見てみてください。

鮭の大きさによっていくらの大きさが違う

鮭自体の大きさによっていくらの大きさも変わります。鮭が大きければ大きいほど、いくらも大きいです。
体の大きな鮭からは大きな粒のいくらが獲れます。
鮭の大きさなんて、お店でも見分けがつきません。
いくらのことをよくわかっている魚屋さんに聞くか、一度食べて美味しかったメーカーを覚えているといいと思います。
ちなみに関西で粒が大きいと人気なのはマルサ笹谷というブランドです。

ますいくらも美味しい!

また最近では回転寿司などで鱒のいくらが使われています。
こちらは粒が小さいですが、品物によっては濃厚で美味しいです。
ちゃんといくらの味がします。
価格も鮭のいくらよりは3割くらい安いので人気があります。

美味しいイクラの選び方のまとめ

以上、美味しいいくらの選び方について解説してきました。

まとめると以下のようになります。

  • オホーツクのいくらは粒が小さいがコクがある
  • 野付のイクラは粒が大きくて見た目が良い
  • 太平洋側のいくらはさっぱりとした味わい
  • 漁期の後半に獲れたいくらのほうが美味しい
  • 大きな鮭の卵は粒が大きい
  • 信頼できる魚屋さんやブランドを見つける
  • 輸入のいくら、鱒いくらはコストパフォーマンスに優れる

ということです。

以上のようなことを頭に入れて選んでみると良いと思いますよ。

以下の網走水産ではオホーツク産のイクラを取り扱っています。
オホーツクのイクラは粒が小さいです。でもその分コクがあります。粒が小さくても黄身の部分が大きいです。
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